A vendre : studios d’Abbey Road

La petite annonce n’est pas passée inaperçue : les mythiques studios d’Abbey Road sont à vendre. EMI n’a pas encore trouvé acquéreur.

Depuis les années 60, les studios d’Abbey Road font partie des plus célèbres dans le monde du rock. C’est là que Pink Floyd a enregistré « Dark Side of the Moon », les Wings « Band on the Run » et Radiohead « OK Computer ». Mais Abbey Road reste surtout indissociable des Beatles, qui y ont enregistré la plupart de leurs titres à partir de 1962. Le passage piéton en face des studios avait été immortalisé sur la pochette d’« Abbey Road », dernier album studio enregistré par les Fab Four en 1969. Paul McCartney réside encore non loin.

Les célèbres studios d’enregistrement londoniens d’Abbey Road sont en vente, la maison de disques EMI ayant trouvé ce moyen pour tenter de contribuer à apurer la dette contractée par le fonds Terra Firma pour son rachat, assure mardi le Financial Times.

La rue Abbey Road et les studios qui s’y trouvent avaient été immortalisés en 1969 par la pochette de l’album des Beatles du même nom, où on les voit tous les quatre, John Lennon en tête et George Harrison fermant la marche, traverser cette rue sur un passage protégé. La photo est si célèbre qu’elle a fait l’objet d’une commémoration, sur place, par des centaines de fans, le 9 août dernier à l’occasion de ce 40e anniversaire.

EMI n’a pas commenté l’information du quotidien économique. Cependant, assure celui-ci, cinq personnes proches du dossier lui ont dit que la maison de disques avait démarché des acheteurs potentiels pour les studios. Le journal avance un prix possible de « plusieurs dizaines de millions de livres ». Il n’était pas clair encore si EMI vendrait la marque Abbey Road avec les studios, mais, selon un avocat spécialisé dans les médias cité par le FT, « la marque vaut plus que le bâtiment, et quiconque voudra les studios voudra aussi leur nom ».

EMI avait acheté l’immeuble du 3 Abbey Road, dans le nord-ouest de Londres, pour 100.000 livres en 1929. Pendant la guerre, le studio avait servi à l’enregistrement de discours de propagande par le gouvernement et à la BBC.

Puis les Beatles l’avaient utilisé de 1962 à 1969, jusqu’à baptiser de son nom leur ultime album. Pink Floyd, rappelle le journal, y a aussi enregistré Dark Side of the Moon. Une telle vente pourrait redonner un peu d’allant aux finances d’EMI, note le FT, au moment où son propriétaire Terra Firma cherche à trouver 120 millions de livres d’ici juin auprès de ses investisseurs, au risque de ne pas pouvoir honorer des échéances de dettes auprès de la banque américaine Citigroup. EMI, qui compte parmi ses artistes le groupe Coldplay, Lily Allen et Robbie Williams, est en grande difficulté financière depuis son rachat en 2007 par la firme d’investissement Terra Firma Capital Partners. Plusieurs grands noms, dont Radiohead et les Rolling Stones, ont quitté le label à la suite des restrictions budgétaires et restructurations qui ont suivi la reprise. Terra Firma a déjà accusé Citigroup de ne pas être très accommodante à dessein, pour faciliter une vente d’EMI au groupe

américain Warner.

(afp)

Rédaction en ligne


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