Le parolier Jerry Leiber ne sera plus « à nos côtés »

Musique

Le parolier américain Jerry Leiber est décédé lundi à Los Angeles d’une insuffisance cardiopulmonaire. Il avait 78 ans. Il formait avec Mike Stoller l’un des plus célèbres duos d’auteurs-compositeurs de l’histoire du rock. Ils avaient notamment écrit « Hound Dog » pour Elvis Presley.

L’inséparable duo s’était rencontré à 17 ans, dans un magasin de disques. À l’époque, Jerry travaille dans la boutique et Mike vient y jouer du piano. Ayant les mêmes goûts musicaux, ils décident de s’unir pour former un couple d’auteur-compositeur. Depuis cette période ils ne se sont jamais quittés. « Il était un ami, un pote et mon partenaire d’écriture depuis 61 ans. […] Il jouait avec les mots d’une manière particulière. Je ne connaissais personne de meilleur. Il va me manquer », a déclaré Mike Stoller à l’annonce du décès de « sa moitié ».

À eux deux, ils étaient à l’origine de milliers de chansons, dont des centaines de tubes comme « Jailhouse Rock », « Love Me » pour Elvis Presley, « Stand by Me », ou encore « Along Came Jones », la version originale du « Zorro est arrivé » d’Henri Salvador. Ray Charles avouait adorer ce que faisaient « ces fichus types blancs qui écrivaient les chansons les plus noires » du Mississippi. Selon John Lennon et Paul McCartney, « sans [les compositions du duo], les Beatles n’auraient jamais existé ». Leiber et Stoller étaient entrés au Songwriters Hall of Fame et au Rock and Roll Hall of Fame en 1985 et 1987.

Et leurs chansons résonnent encore aujourd’hui. La comédie musicale dédiée à leur œuvre, Smokey Joe’s Café, tourne en permanence dans le monde, après avoir été jouée plus de 2.000 fois à Broadway. En mai dernier, la téléréalité musicale American Idol avait rendu hommage au duo en leur consacrant une émission.

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