Une autre Turquie est possible

L’interdiction de Twitter par le premier ministre islamo-conservateur turc Recep Tayyip Erdogan donne de prime abord une image très négative de la Turquie. Comment un pays qui ambitionne de jouer un rôle éminent en Europe et dans sa région, notamment au Proche-Orient, peut-il se permettre pareille attitude matamoresque et rétrograde ?

Or, on pourrait « lire » différemment ce qui est en train de se passer en Turquie. En dépit de l’appui massif dont continue à disposer Erdogan au sein des populations conservatrices musulmanes, en dépit de la volonté du premier ministre d’imposer de nouvelles normes sociales (lire à ce sujet l’excellent rapport de Marc Piérini, de Carnegie Europe), la répression des réseaux sociaux a aussi mis en exergue l’existence d’une société turque moderne, hyperbranchée, avide d’expression libre et d’Etat de droit, lassée par l’autoritarisme, le paternalisme, l’arbitraire et la corruption. Continuer la lecture

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« Le bruit des bottes et le silence des pantoufles »

Ils étaient des opposants, ils sont devenus des traîtres. Dans l’emballement nationaliste qui a saisi la Russie depuis l’éclatement de la crise en Ukraine, il y a encore moins de place aujourd’hui pour ceux qui contestent Vladimir Poutine. Les services de sécurité ne tolèrent aucune protestation, la censure frappe plus durement encore les rares journalistes dissonants. Et une large partie de la population se tait, acquiesce ou applaudit.

Le nationalisme est le recours habituel des régimes contestés. Il permet de retrouver une légitimité, de resserrer les rangs et, surtout, de disqualifier les opposants. En annexant la Crimée, Vladimir Poutine a suivi les traces des généraux argentins qui, le 2 avril 1982, lancèrent leurs troupes à la reconquête des îles Malouines « occupées » par la Grande Bretagne. Ce jour-là, à Buenos Aires, les militants des droits de l’homme qui avaient dénoncé la dictature se retrouvèrent vilipendés pour leur manque d’enthousiasme patriotique. Ce jour-là aussi, certains opposants, emportés par un chauvinisme pavlovien, se mirent à applaudir les soudards qui les avaient pourchassés et torturés. Continuer la lecture

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Vladimir Poutine, que la paix soit avec vous

La réponse de Vladimir Poutine à la crise ukrainienne apparaît terriblement surréaliste en cette année où le monde commémore le centenaire du déclenchement de la Première Guerre mondiale. Comment expliquer qu’un chef d’Etat dont la nation s’effondra en 1917 n’ait tiré aucune leçon des arrogances matamoresques et des emballements dantesques qui, il y a un siècle, conduisirent l’Europe sur la voie de l’ensauvagement et de la guerre totale ?

Sans doute croit-il mener une fine partie d’échecs, alors qu’il joue dangereusement à la roulette russe. Sans doute ses conseillers l’ont-ils convaincu que ni l’Union européenne ni les Etats-Unis ne voudront « mourir pour Kiev », comme à la fin des années Trente, aucune démocratie ne voulait « mourir pour Dantzig » ou pour l’Espagne. Mais l’histoire, si lourde, si tragique, nous rappelle que les calculs prétendument les plus sophistiqués peuvent se transformer en des lancers de dés hasardeux. Certes, rien n’est joué, le barillet continue de tourner, mais si le pire n’est jamais sûr, le monde est incontestablement devenu l’otage d’une politique du pire. Continuer la lecture

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L’honneur du fossoyeur ou “les invisibles de l’info”

Fin novembre 1963, alors que l’Amérique était sous le choc de l’assassinat de John Kennedy, le journaliste Jimmy Breslin se demandait comment il allait couvrir les funérailles du Président. Difficile de faire entendre une voix particulière au milieu d’une cérémonie qui allait être suivie par des milliers de journalistes.

Ce chroniqueur du New York Herald Tribune eut alors l’idée de parler au fossoyeur à qui avait été confiée la tâche de creuser la tombe du Président. En donnant la parole à Clifton Pollard, modeste employé du cimetière national d’Arlingon, Jimmy Breslin rédigea un chef-d’oeuvre. Par petites touches impressionnistes, en décrivant le bacon and eggs préparé par l’épouse du fossoyeur, en écoutant ce dernier raconter comment il avait pelleté la terre, il fit de son article une ode patriotique, un puissant hommage à un pays en deuil, soudé et grandi par la douleur. Un pays où tous les citoyens, de la veuve du Président à un ouvrier de cimetière, étaient appelés à accomplir, simplement, consciencieusement, fièrement, leur devoir. Continuer la lecture

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Ces Etats qui hyperpolitisent le sport

Sotchi 2014. Place au sport ! Place au spectacle ! La politique hors-jeu ! A chaque ouverture d’un grand événement sportif dans des pays autoritaires, les mêmes polémiques resurgissent. Les sportifs appellent à la trêve pour « libérer les pistes » et laisser toute la place aux exploits des athlètes. « Cessez de mélanger le sport et la politique », lancent-ils, excédés, aux associations qui protestent contre la nature politique du pays amphitryon.  

Et pourtant, « la séparation du sport et de la politique est une illusion » : lorsque, en octobre dernier à Aarhus, le professeur James Dorsey asséna ce postulat lors de la séance de clôture de Play The Game, personne dans la salle n’aurait eu l’idée de le contredire. Ni les journalistes spécialisés, ni les représentants des Etats, ni les plus hauts responsables des fédérations sportives et des comités olympiques. « Car on ne peut pas contredire une évidence », nous murmurait à l’oreille un des organisateurs de ce rendez-vous mondial du journalisme sportif.  Continuer la lecture

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Les libertés, le pont indispensable entre la Turquie et l’Union européenne

Le Premier ministre Erdogan était à Bruxelles cette semaine et il n’a pas dû apprécier les remarques que lui ont adressées des responsables européens échaudés par ses dernières mesures de remaniement de la police et de la justice, dans le contexte de révélations embarrassantes sur des affaires de corruption.

Mais il y a quelque chose d’étrange dans la manière dont l’Union européenne aborde la Turquie. Normalement, quand un pays « se comporte mal » et la Turquie d’Erdogan s’est « mal comportée » ces derniers mois, les Etats démocratiques ont plutôt tendance à se « désengager » pour marquer leur déplaisir. Or, depuis que les autorités d’Ankara ont incarcéré des dizaines de journalistes jusqu’à acquérir le titre peu enviable de plus grand geôlier mondial de la presse décerné par le Comité pour la Protection des Journalistes, depuis qu’elles ont réprimé sans ménagement les manifestants de la Place Taksim, depuis qu’elles ont vigoureusement déplacé les policiers et les magistrats fouinant dans des affaires de corruption, les responsables de l’Union européenne n’ont eu de cesse de répéter qu’il fallait “s’engager davantage avec la Turquie“. Illogique ? Continuer la lecture

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Des chardons sur les places de la liberté

Quand le peuple, lassé de la tyrannie, descend dans les rues et brandit l’étendard de la liberté, un étrange phénomène saisit souvent ceux qui ont pour mission d’observer ces événements exaltants. Les foules qui manifestent sont immédiatement et globalement idéalisées. Comme si les protestataires étaient tous motivés par des valeurs altruistes et libertaires.

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Amérique latine: un million de morts

L’Amérique latine ne fait plus souvent la une de la presse internationale. Le continent semble presque aussi placide que le canton de Berne. Sauf lorsque des truands abattent, comme dans la nuit de lundi à mardi dernier, Monica Spear, Miss Venezuela 2004, et son ex-mari sur une route du Venezuela. Sauf quand des narcos mexicains ont le mauvais goût de balancer les têtes de leurs victimes sur une piste de danse. Sauf quand des gangs de Sao Paulo sèment la terreur en incendiant des autobus urbains.

La délinquance est devenue le nouvel avatar des Veines ouvertes de l’Amérique latine, le livre culte de l’écrivain uruguayen Eduardo Galeano décrivant les malheurs du continent. Au cours des dix dernières années, un million de citoyens latino-américains ont été assassinés. Trois fois plus que les morts causées par la guerre et la post-guerre en Irak. Trois fois plus que le nombre des victimes des guerres civiles du Guatemala, du Nicaragua et du Salvador réunies. Trois cent trente fois plus que le nombre des personnes assassinées ou « disparues » au cours des 17 ans de dictature du général Pinochet. Continuer la lecture

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La presse américaine et la vie privée: une “tradition” très récente

Dans le torrent de commentaires sur l’affaire Hollande/Gayet, une certaine généralisation semble prévaloir dans la comparaison entre les traditions américaine et francophones en matière de respect de la vie privée des hommes et des femmes politiques.

En résumé, la presse américaine serait intrinsèquement et depuis toujours révélatrice, que ce soit par sensationnalisme, par sens du contrepouvoir ou par moralisme. Celle des pays latins, la France en tête, serait au contraire discrète, déférente par rapport au pouvoir, voire amorale.

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14-18 : dans les tranchées de l’Histoire

L’année 2014 aura le passé et la mort de masse pour ligne d’horizon. Déjà, des dizaines de livres sur le centenaire de la Grande Guerre s’entassent sur les tables des libraires. Les agendas s’encombrent de colloques académiques, d’émissions de télévision et de célébrations officielles. Et l’interrogation s’incruste, toujours aussi lancinante : comment l’Europe, ce continent qui se croyait le plus rationnel et le plus civilisé du monde, a-t-elle pu sombrer dans pareille barbarie ? Continuer la lecture

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